Серая куропатка

Серая куропатка сравнительно небольшая (до 34 см в длину) птица. Держится преимущественно среди хлебов, хорошо бегает и мало летает.

Питаются молодые куропатки насекомыми, а взрослые - зернами злаков.

Зиму серая куропатка держится большими стаями в кустарниках около полей, куда вылетает кормиться. В глубокие снега или в крепкий наст пробивается к жилью, кормясь у амбаров, риг и т. д. В целях ее защиты от гибели при неблагоприятных метеорологических условиях (наст) и бескормицы следует производить разрыхление кормовых площадей снежным плугом, устраивать защитные шалаши, производить подкормку и т. д.

В конце февраля на юге и в Крыму серая куропатка начинает разбиваться на пары. Разбивка на пары в средней полосе происходит в марте, а в более северных местностях - в апреле. С потеплением и началом снеготаяния куропатка держится преимущественно на проталинах и по полям, в мелколесье и кустарниках. Число яиц в кладке 12-15, иногда 20 и даже 24, бледного желто-бурого цвета. Куропатка выводит молодых на юге и в средней полосе в мае, а в более северных местностях - в июне. Выводки первое время держатся в кустарниках, в заросших оврагах, невдалеке от полей и земляничников. К концу июня обычно перебираются в хлеба, а после уборки опять в кустарники и овраги, или в гречиху, просо и картофельники.

ЛЕТНИЙ ПЕРИОД ОХОТЫ

Охота с легавой собакой

Охота по серым куропаткам с легавой начинается обычно сразу же после уборки яровых хлебов, когда выводки куропаток окончательно переберутся в мелкий кустарник, заросшие овраги около полей, картофельники, бурьяны, а также высокие жнива. С наступлением осени выводки куропаток сбиваются в большие табуны, становятся очень строгими и держатся около сжатых полей и дорог, по которым возят хлеб.

Охота на куропаток производится преимущественно в кустарниках, так как в полях они плохо выдерживают стойку собаки. В жару куропатки значительно смирнее, чем в холодную погоду, но подойти к ним на выстрел трудно. В большинстве случаев неразбитый выводок не подпускает охотника, а разом взлетает и улетает раньше выстрела. Поэтому, заметив выводок, охотник должен как можно скорее разбить его и заставить разлетевшихся во все стороны куропаток залечь поодиночке. Для этого охотник, как только собака потянет по куропаткам, заставляет ее лечь или же оставляет на стойке, а сам делает большой обход и заходит к выводку с противоположной стороны. Тогда куропатки перестают бежать, залегают и при приближении охотника разлетаются веером в разные стороны. Одиночные птицы крепко залегают и хорошо подпускают к себе охотника и собаку. Медлить с розыском одиночек нельзя, так как куропатки могут быстро собраться.

В более позднюю пору, когда куропатки станут особенно строгими, необходимо преследовать выводок или табун как можно упорнее. В этом случае охотнику удается настолько утомить куропаток, что перелеты их станут короткими и они будут близко подпускать к себе. Хорошее знание местности значительно облегчает охоту. Следует иметь в виду, что если стая опустилась в разнолесной заросли, куропаток нужно искать по низким местам. Если же есть мелкие ивняки - куропатки обязательно разместятся по ним. Особенно любят западать куропатки в зарослях можжевельника.

В тех случаях, когда куропатки совершенно не подпускают к себе охотника, можно запустить над тем местом, где запал табун или выводок, бумажного змея, имеющего форму парящего ястреба. Принимая змея за живого ястреба, куропатки таятся и подпускают к себе и собаку и охотника на близкое расстояние. При этом они будут взлетать не всем табунком сразу, а поодиночке или небольшими пачками.

Полет серой куропатки хотя и прямолинеен, но очень быстр, и поэтому стрельба по ним требует известной сноровки. Для стрельбы серых куропаток обычно пользуются дробью № 7 и 8.

1000
530
470
0